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Cet article avait été écrit en 2015, lors de notre premier séjour de 4 mois à Kyoto. Séjour qui a marqué un vrai tournant dans ma vie: j’avais trouvé mon paradis sur terre, et il fallait que je trouve un moyen d’y retourner ! La graine était semée, elle a mis 3 ans à germer. Slow Kyoto est né, et on espère qu’il fleurira très bientôt !

Kyoto compte parmi les dix villes du monde où il vaille la peine de vivre quelques temps, selon Nicolas Bouvier (citation de Chroniques japonaises). Et nous sommes plus que d’accord avec lui !

Kyoto est une ville de plaisir et de pensée, de rêves et de croyances ; un lieu de contemplation et de méditation, rempli de merveilles grandioses et subtiles ; un site à la fois moderne, traditionnel, mythique, sacré, où les plus hauts accomplissements de l’art reflètent les charmes les plus enchanteurs de la nature. Le goût de Kyoto, Allen S. Weiss

Kyoto est une ville relativement petite (7ème ville du Japon), par rapport à Tokyo ou Osaka, mais déjà grande comparée à une ville française par exemple. Kyoto en chiffres c’est:

  • 828 km2 (contre 105 km2 pour la ville de Paris)
  • 1 475 000 habitants
  • 200 000 étudiants
  • 1600 temples dont 17 inscrits au Patrimoine mondiale de l’humanité par l’UNESCO
  • 34 musées

Elle regroupe 20% des trésors nationaux. En 794, l’empereur Kammu décide d’installer la capitale « de la paix et de la tranquilité » dans la ville de Yamashiro, qui deviendra donc Heian Kyô. Kyoto restera capitale jusqu’en 1868. C’est donc une ville riche d’un long passé historique, qui a su garder ses traditions mais qui est aussi maintenant une ville moderne et dynamique.

Bâtie sur le modèle des anciennes capitales chinoises, la ville est l’une des plus belles du monde, avec ses temples à chaque coin de rue, sa rivière Kamo qui coule nonchalamment entre les roseaux et les touffes d’herbe, parcourue par les canards et effleurée par les hérons, sa multitude de venelles qui se glissent entre les grandes avenues rectilignes, ses petites maisons de bois clair et ses échoppes sombres. Sur l’ensemble, dès que la nuit tombe, et par la grâce de ses étudiants qui viennent s’entraîner au saxophone sur les bords de la rivière et des innombrables petits bars dont elle est truffée, flotte un léger parfum de jazz qui survole la ville et lui donne un charme incomparable. Le goût de Kyoto, Michaël Ferrier

Loin des axes touristiques, c’est une ville calme et silencieuse, un vrai bonheur!

Kyoto c’est la remarquable propreté des rues, les cyclistes sur les trottoirs, les habitations traditionnelles cohabitant avec des bâtiments plus modernes, les jardins minuscules mais toujours tellement soignés, la présence d’une rivière ou d’un canal jamais très loin, et de très nombreuses pâtisseries qui portent des noms français!

Je suis amoureuse de cette ville où tout parait facile malgré la barrière du langage. Il y règne une atmosphère sereine et l’on se sent en sécurité, de jour comme de nuit, entouré de citoyens bienveillants.

Une ville habitée par le sacré, où de nombreuses fêtes, danses et rituels ponctuent le déroulement de l’année, au rythme des saisons et des activités humaines. (D’après Corinne Atlan dans Un automne à Kyôto)

C’est aussi une ville extrêmement agréable à découvrir en famille (lisez nos conseils d’itinéraire pour Voyage Family ici). On y trouve des parcs pour enfants à tous les coins de rue, des arbres, des fleurs, et des montagnes.

Et évidemment, des endroits zen pour se ressourcer et méditer en contemplant de magnifiques jardins japonais.

À lire aussi notre article sur les souvenirs à ramener de Kyoto.

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